Уолтер Меркадо, яркий пуэрториканский астролог, умер в возрасте 88 лет

ФАЙЛ - На этой фотографии из архива от 14 февраля 2012 года пуэрториканский астролог Вальтер Меркадо, также известный как ...ФАЙЛ - На этой фотографии из архива от 14 февраля 2012 г. пуэрториканский астролог Вальтер Меркадо, также известный как Шанти Ананда, дает пресс-конференцию в Сан-Хуане, Пуэрто-Рико. Меркадо, яркий астролог и телеведущий, чьи ежедневные телевизионные выступления развлекали многих по всей Латинской Америке на протяжении более десяти лет, скончался 26 ноября. (AP Photo / Dennis M. Rivera Pichardo, File)

САН-ХУАН, Пуэрто-Рико - Умер Вальтер Меркадо, яркий астролог и телеведущий, чьи ежедневные телевизионные выступления развлекали многих по всей Латинской Америке на протяжении более десяти лет. Ему было 88 лет.

Пресс-секретарь больницы София Лукис сообщила Associated Press в воскресенье, что Меркадо умер от почечной недостаточности в больнице Auxilio Mutuo в Сан-Хуане поздно вечером в субботу.

Ей не разрешили раскрывать более подробную информацию, в том числе о том, сколько дней он находился в больнице и вернулся ли он в Пуэрто-Рико из Южной Флориды.



Меркадо родился в Понсе, одном из крупнейших городов Пуэрто-Рико. Некоторое время он работал на телеканалах, базирующихся на территории Карибского бассейна США, прежде чем переехать в Южную Флориду.

Там он прославился своим ежедневным сегментом гороскопа на испаноязычном телевидении, поставленным в драматической манере с преувеличенной трелью звука r. Ему нравилась длинная и яркая парча и огромные кольца с драгоценными камнями, которые он вспыхивал, указывая на зрителей.

Его крылатая фраза для публики: «Прежде всего, много-много любви».

Меркадо никогда публично не заявлял о своей сексуальности, но он был иконой в гей-сообществе как человек, бросивший вызов консервативной телевизионной культуре в Латинской Америке.

«Он наделяет трансвеститов папским авторитетом», - написала в критическом анализе 2003 года Дайана Тейлор, профессор Школы исполнительских искусств Нью-Йоркского университета Тиш.

В 1998 году у Mercado возникли проблемы из-за того, что он рекламировал якобы товары для здоровья и красоты.

Он был назван в коллективном иске, в котором его обвинили в том, что он вводил людей в заблуждение, заставляя покупать бусы с предполагаемыми особыми полномочиями. Позднее президент ювелирной компании Unique Gems International Corp. был приговорен к 14 годам тюремного заключения за мошенничество с участием 16000 человек в мошенничестве на сумму 90 миллионов долларов.

В октябре 2010 года Меркадо объявил, что меняет имя на Шанти Ананда. В том же году он перестал снимать свой сегмент для испаноязычного телеканала Univision. Спустя несколько месяцев он начал доставлять ежедневные гороскопы через газету El Nuevo Herald в Майами.

Меркадо был госпитализирован в декабре 2011 года в Пуэрто-Рико после простуды, которая перешла в пневмонию. Состояние его здоровья ухудшилось, и он был переведен в больницу в Огайо. Позже выяснилось, что у него случился сердечный приступ.